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柚花的花期大約在每年的3月下旬~4月上旬,從有花苞綻放到滿開再到結束,大約有一個多月的時間。但是,花開得最茂盛的滿開時候,大概就兩個禮拜而已。JOE寫這一篇分享文,大概柚花花期也即將結束了~~(是我太偷懶,拖出去一丈紅吧!!)。不過,至少可以當作明年賞柚花的參考文囉.....(明年別錯過囉~~)

是說,柚子是果農的重要作物,一年才一收。柚花花況的好壞直接影響到當年的收成。所以,柚農其實很擔心遊客亂採柚花,影響收成。想要進到柚子園欣賞柚花,可不是那麼容易的事情ㄛ。這次受到新北市農業局和八里區農會的邀請,來到八里西龍巖一睹柚花盛開的風采。

抵達西龍巖,一下車,還沒看到柚子園就已經聞到漫滿整個空氣的柚花香。導覽老師說,柚子是八里區重要的經濟作物,在觀音山腳下一帶的山坡,幾乎都是綠竹筍和柚子園交錯的農園。導覽老師每年這個時節,天天都是聞著柚子花香起床的~~~(這,會不會太閃光了,真是令人羨慕呀.....)農會每年也會舉辦柚子評鑑比賽,勝出的農友,當年柚子一下子就銷售一空。

一行人就準備前往柚子園囉~~

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一走進柚子園,大家看到滿樹的柚子花,心情都HIGH了起來,個個眼睛都睜好大~~~

記得,老師有說,農友熱心開放柚園給大家參觀,千萬不要隨便摘柚花,影響農友今年的收成ㄛ!!!

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看到沒有,才一顆柚子樹上,就已經是滿滿的柚花了~~~

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再來幾張柚花特寫。柚花的花型非常厚實,花香撲鼻濃郁不膩。真的好羨慕聞著柚花香起床ㄛ~~~(老師,你家借我住幾天啦~~~~)

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咦,老師不是說,不要亂採柚花嗎?!?!ㄚ怎麼自己採了起來???

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原來,柚花有分為無效花和有效花,來區分會不會結果、果實結得好不好。阿~~JOE眼中滿滿的柚花,怎麼盯著看不都是一樣。光看花就知道柚子甜不甜??老師果真是達人呀!!!

所以,無效花是可以摘下來,作為其他用途,增加果農的收入。但是,有效花一定要好好呵護照顧,到時候結出來的柚子才會甜喔~~~

接著,老師把柚花的花蕊、花萼、花辦分開來,讓大家試聞看看,到底這樣漫天撲鼻的花香,是那一位負責的呀???

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答案揭曉,其實各部位都有花香,不過香氣略有不同。味道最濃最豐富的就是是花辦!!就是花辦搞得滿空氣都是柚花香,搞的JOE都不想回家了啦.......

看完柚花,要來去做柚花手工皂DIY囉~~~

老師剛剛已經有摘取了許多的柚花(再強調,遊客進柚子園千萬不要亂摘花!!!),皂基也準備好囉~~

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來一張皂基的照片。簡單說,皂基就是甚麼都沒添加的原料皂,隔水加熱就會融化,等等可以倒入模子中,變成想要的樣子。皂基融化後,還要丟入花辦淬煮,讓花香融入皂基當中。最後把煮過的花瓣取出,皂基就算是準備完成囉~~~

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好啦,這個DIY相當相當簡單,先將已經融解的皂基倒到模具裡面,只要一半就好。接著把花辦、整朵柚花(看自己喜歡)放進模子裡,接著再把皂基倒滿。等待靜置固化,柚花手工皂DIY就完成囉~~

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在等待固化的時候,大家可不是坐著嗑瓜子聊天,老師還要帶大家認識這已經有200年歷史的西龍巖。

是說,老師,這也太瞎了,這樣一座鋼筋水泥構成的廟宇有兩百年歷史??到底是怎麼回事,讓我們繼續看下去.........

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原來,根據記載,台灣先民從淡水河口上岸屯墾,最早的起源地並不是大家所熟悉的淡水,而是大堀湖,也就是西龍巖所在地。資料中記載,大約從荷蘭據台時期,此地就已經有屯墾聚落了。而記載西龍巖開基則是在1805年,距今已經200年囉。(詳細歷史介紹)

是說,那以前的古廟還在嗎??

還在!!就在旁邊~~

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原來,這就是西龍巖古廟!!超震撼感人的啦~~本來以為,只是憑著石碑口述歷史,沒想到,古廟就在眼前。是不是,老房子別亂拆,好好保存好,對於土地的記憶,土地的故事,才能一代又一代流傳下去。台灣也才能越來越有文化深度與生活厚度。

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古廟裡面的這一座大椅子一定要特別介紹一下。現在廟宇裡面也少見到了。這是一張神明椅,椅子四隻腳下方墊有金紙。誰能坐上面呢??.....乩童。

是的,過去農業社會,誰的母豬走失了,誰的老公變心了,誰家小孩久病不癒......,在有限的科技無法滿足人心的時候,信仰和神明的幫助是可以被理解的。所以,當有事情要問神明,就會請乩童來"辦事"。就是請乩童上身,諮詢疑難雜症。

老師說,現在西龍巖還是有乩童,只是年事已高,問事情的也少了。

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柚花的季節也許快結束了,但是八里近郊平時還是非常適合來走走ㄛ~~來看看西龍巖200年歷史的古寺,也可以順道上山去觀音山探訪林梢步道。

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