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紐奧爾良

紐奧良將成為美國最後一個訂定禁菸規定的大城市。市議會在周三全體無異議投票通過支持在酒吧、賭場和其他公共場所抽菸不合法。這條法律將在Mitch Landrieu市長簽署後90天生效。這意味著2015年的Mardi Gras將成為最後一屆可以在紐奧良酒吧抽菸的嘉年華會。新法律是針對那一些受二手菸害的酒保、服務生以及其他工作者提供健康保護。反對者認為那一些煙霧瀰漫的酒吧夜店正是令遊客著皮的一部分紐奧良文化。新法律還是允許在酒吧的露臺、戶外空間抽菸。

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美國簽證到底怎麼辦?美國免簽到底細節如何?自從今年(2012)年10月2日宣布台灣正式加入美國免簽證計畫(Visa Waiver Program, 簡稱VWP),新聞的報導自2012年11月1日起台灣人到美國可以享有免簽證的待遇。其實,還有許多細節需要注意。JOE整理了一些重點,和大家分享。有任何錯誤或更新,也歡迎留言給大家分享喔~~~

先看看外交部的新聞稿:(點此連結看新聞稿全文)

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(從Getty Center俯瞰LA郡)

洛杉磯(Los Angeles)是一個和我想像中完全不一樣,卻也有很多熟悉的地方。一下飛機許多指示牌上看不懂的英文字和海關官員所操的語言就給了我初到LA震撼教育。指示牌上的英文字看不懂真的不能怪我英文爛,後來才知道那是西班牙文。對我這個華文語系國家的人來看,都是拼音字母,哪分得出來呀。誠如老外看中文、韓文、日文大概也都一個樣吧。然後,在海關檢查的時候,那官員開口對我說「senor」,一時之間會意不過來,只知道他是對我招手,連忙過去。在對我審查的過程中,這位官員一邊和一旁的拉丁裔機場工作人員用流利的西班牙文交談,搞得我一頭霧水,怎麼美國原來不講英文的呀?

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這次大峽谷之旅當中塵土飛揚的校車讓我看到老美如何規劃一個自然保護區的觀光資源。西大峽谷的遊客中心,有一個售票的櫃檯,所有的遊客可以在這裡的櫃檯買到自己想要體驗的行程,包括搭小飛機或直升機、可以在大峽谷邊緣享受午餐、可以在一個西部小鎮體驗牛仔生活、也可以像Joe一樣在科羅拉多河泛舟,更可以體驗最新最熱門的「天空步道」(Sky Walk),而上述所有的景點行程,遊客中心也都有接駁車往返各點,提供遊客前往。但是,所有的文宣資料都強調,遊客中心只有唯一的對外聯絡道路,路況不良,除非是四輪驅動車,不然不建議自行駕車前往。老美有本事建設幅員遼闊的全美高速公路路網,怎麼可能沒本事鋪設這或許40~80哩不到的柏油路。為什麼?我猜想理由有幾個,第一,西大峽谷屬於Hualapai原住民保留區,不希望過多的交通能量破壞了保護區的生態。另外,更高明的是,因為這一段不方便的交通,不但沒有阻卻了遊客的遊性,相反的創造的大量的就業機會幫助了當地的原住民,也不知不覺的讓遊客掏出更多的錢來。交通接駁、文化體驗、用餐、住宿甚至周邊觀光紀念商品。當觀光客必須停下來等接駁,停下來用餐,停下來住宿,就會帶來消費機會。

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這次美國之行當中,大峽谷(Grand Canyon)是一段非常非常特別的經驗。因為我沒有參加一般華人團的local tour,也沒有專程殺去一般觀光客必去的South Rim,而是選擇了誠如DoDo所說的,「由下往上」看大峽谷的旅程。

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剛開學的傍晚下午,UCLA校園內人還稀稀落落的,悠閒的在校園內散步是一件舒服的事情。


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忘了是怎麼喜歡上梵谷(Vincent Van Gogh 1853 ~ 1890),是因為高中時代聽過的那首名曲「Vincent」(by Don McLean),還是曾經看過一部描述跟梵谷名畫「The Starry Night」又或者是被他漩渦風格的畫風迷眩。這次到LA安排造訪Getty Center最大的期待就是希望可以親眼目睹梵谷的畫作真跡「鳶尾蘭」。

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The Getty Center蓋帝中心)由獲普立茲克建築獎的美國建築師邁爾(Richard Mier)設計於1997落成,是美國石油大王Paul Getty先生捐款興建。

戶外篇

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這是在前往蓋帝美術中心的途中,在高速公路上遇到的一台古董車。上網查了一下,是一台Ford Hotrods系列的經典車款,是一款大約在1928-1940年間被大輛生產的車種。查了一些資料發現,這個系列的車款,有許多不同的造型,而這種引擎外露的造型,也很容易就查得到。想必是在當年冷卻技術還不夠發達的時候,為了避免引擎過熱而乾脆取消引擎蓋的設計吧。

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LA玩耍,第一天的行程很觀光客,直闖環球影城(Universal Studios)。很慶幸是平常日來逛影城,更棒的是似乎是一個沒什麼觀光團的平常日。不但沒有塞車直達停車場,所有設施也幾乎都不需要排隊。我們抵達的時候已經中午了,先在Star Walk飽餐一頓才進入主題樂園區。先算算才花一天下午我們玩了多少東西:

鬼屋(House of Horrors

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出發了!期待了兩個多月的LA之旅終於啟程了!台北—LA12個小時的航程,是我第一次的長途旅行。也是我一次要造訪我所迷戀的電影工業的夢幻工廠—Hollywood。當然,也是第一次造訪美國。

雖然是晚上920分的飛機班次,起飛後因為出遊的興奮心情和飛機上一大堆專治無聊的電子娛樂設施,著實讓我沒有睡覺的心情。從一大堆英文發音、阿拉伯語發音、蝌蚪文字幕的電影中,找到兩部有中文字幕的電影,打發了將近四個小時的飛行。也花了一些時間了解這套娛樂設備裡面的電玩遊戲,發現好玩的程度並不高。於是,開始意識到飛機轟隆隆的引擎聲響和跟台鐵座位大小相差不遠的經濟艙座位的狹小。窗外一片漆黑毫無景色可言,機艙內也是燈光昏暗,大概只有幾個像我一樣第一次去美國的鄉巴佬興奮的睡不著。

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2012.10.08更新~10/2美國宣布將台灣納入美國免簽計畫(VWP),自2012.11.01起,台灣民眾赴美可享有免簽證待遇。詳細說明請點此文章。 美國免簽證計畫(VWP)及如何申請ESTA懶人包~~

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